Definición de las BDC y los problemas que plantean

¿Por qué los armadores registran los buques en Estados de BDC?
Por lo general, los armadores registran los buques en Estados de BDC porque esos Estados cobran matrículas de registro muy baratas e impuestos muy bajos o directamente no cobran impuestos. Esos Estados también permiten que los armadores contraten a mano de obra barata y reduzcan los costos bajando el nivel de las condiciones de vida y de trabajo de los tripulantes. Asimismo, los registros BDC permiten a los armadores que contraten a personal no sindicalizado.

La globalización ha contribuido a alimentar esta carrera hacia el fondo. En un mercado de transporte marítimo cada vez más competitivo, cada nueva BDC se promociona ofreciendo las matrículas más bajas y la menor reglamentación posible. Del mismo modo, los armadores se ven obligados a buscar las formas más baratas y menos reglamentadas que permitan el funcionamiento de sus buques a fin de mantenerse competitivos, y las BDC  representan una solución.

¿De qué manera la ITF decide cuándo declarar un registro bandera de conveniencia?
Cuando la ITF declara un registro BDC, analiza el número de buques de propiedad extranjera registrados en ese Estado, así como también:
  • la capacidad y la buena disposición del Estado del pabellón para velar por el cumplimiento de las normas sociales internacionales mínimas en sus buques; esto incluye el respeto por los derechos humanos y sindicales
  • la trayectoria social del Estado del pabellón, centrándose, por ejemplo, en el grado de ratificación y cumplimiento de los convenios y recomendaciones de la Organización Internacional del Trabajo
  • la trayectoria del Estado en materia de seguridad y medio ambiente – esto contempla factores tales como la ratificación o el cumplimiento de los convenios de la Organización Marítima Internacional.
¿Cuál es el problema con los registros BDC?
La ITF considera que debería existir un vínculo genuino entre el propietario de un buque y la bandera que ese buque enarbola, según se estipula en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. En el caso de los registros BDC, ese “vínculo genuino” no existe.

¿Qué registros figuran en la lista de las BDC?
Los países que aparecen a continuación han sido declarados BDC:
  • Alemania (segundo registro)
  • Antigua y Barbuda
  • Antillas Neerlandesas
  • Bahamas
  • Barbados
  • Belice
  • Bermudas
  • Bolivia
  • Camboya
  • Chipre
  • Comoras
  • Corea del Norte
  • Francia (segundo registro)
  • Georgia
  • Gibraltar
  • Guinea Ecuatorial
  • Honduras
  • Islas Caimán
  • Islas Marshall
  • Jamaica
  • Líbano
  • Liberia
  • Malta
  • Mauricio
  • Mongolia
  • Myanmar
  • Panamá
  • Santo Tomé y Príncipe
  • San Vincente y las Granadinas
  • Sri Lanka
  • Tonga
  • Vanuatu
¿De qué manera las BDC afectan a la gente de mar?
A la gente de mar contratada a bordo de buques BDC a menudo se le niegan derechos humanos y sindicales básicos. Ello se debe a que los registros BDC no cumplen las normas sociales mínimas.

Los países de origen de la tripulación pueden hacer muy poco para proteger a los tripulantes puesto que las reglas que se aplican a bordo a menudo son las del país de registro. La mayoría de los marinos de BDC no son miembros de un sindicato, o si lo son, el sindicato a menudo no tiene influencia sobre lo que ocurre a bordo.

La gente de mar a bordo de buques BDC sufre frecuentemente como resultado de:
  • salarios muy bajos o la falta de salario – a las tripulaciones a bordo de buques BDC a menudo se les deben grandes cantidades de dinero sin las cuales no pueden siquiera regresar a sus hogares
  • condiciones deficientes a bordo
  • alimentación y agua potable limpia inadecuadas
  • largos períodos de trabajo sin un descanso adecuado
  • buques que no están en condiciones seguras – muchos buques BDC son deficientes puesto que no se adhieren a los programas de mantenimiento previstos que impondría un Estado del pabellón
  • índice más elevado de lesiones – las prácticas de seguridad deficientes se traducen en accidentes frecuentes
  • ser incluidos en listas negras si presentan una queja – ello implica que es posible que no encuentren otro empleo; algunos marinos incluso han sido encarcelados al regresar a su país.
¿Por qué las BDC representan un peligro para la seguridad?
En el actual clima de creciente seguridad existe la preocupación de que las organizaciones terroristas puedan poseer y operar buques impunemente bajo el sistema de BDC. El contrabando de armas, la capacidad para ocultar grandes cantidades de dinero, el tráfico de mercancías y personas, y otras actividades ilícitas también pueden prosperar en los refugios no regulados que el sistema BDC ayuda a crear. Ello se debe a que, como han determinado los investigadores de las compañías, el sistema BDC permite que los armadores mantengan fácilmente su anonimato.

¿Qué está haciendo la ITF para hacer frente a las BDC?
  • La ITF viene haciendo campaña contra las BDC desde hace más de medio siglo mediante:
  • la creación de una red de inspectores que investigan los buques sospechosos y obtienen los salarios atrasados de la gente de mar
  • negociaciones con los armadores de los buques BDC para cerciorarse de que los marinos están protegidos por las normas mínimas estipuladas en los convenios colectivos de la ITF
  • ayuda para obtener la indemnización de los marinos que han sufrido una lesión como resultado de un accidente a bordo
  • presión a la Organización Internacional del Trabajo y otros órganos internacionales para procurar la eliminación del sistema BDC y la creación de un marco regulatorio para el sector marítimo.
  • el fortalecimiento de los sindicatos afiliados para garantizar la solidaridad con la campaña.
Algunos hechos y cifras relacionados con las BDC
  • Más del 22 por ciento de los buques del mundo entero enarbolan BDC.
  • Alrededor del 30 por ciento de los buques de pasaje del mundo entero enarbolan BDC.
  • Más del 51 por ciento del arqueo mundial está registrado con una BDC.
  • Más de un tercio de los buques perdidos en el mar son BDC, lo cual representa un número desproporcionadamente elevado, teniendo en cuenta que el 22 por ciento de los buques enarbolan BDC.
  • Un número desproporcionadamente elevado del arqueo total perdido en el mar, casi la mitad, está registrado con una BDC.
  • 57 por ciento de los buques abandonados por sus armadores son buques BDC.
  • Cada año la ITF ayuda a la gente de mar que trabaja a bordo de buques BDC a recuperar millones de dólares de los Estados Unidos en salarios no pagados.
  • Aproximadamente una cuarta parte de los buques BDC están cubiertos por acuerdos de la ITF que protegen a más de 90.000 marinos.